¿Son seguros los protectores solares?

Los protectores solares son productos para el cuidado cutáneo que se deben aplicar en grandes áreas corporales, abundantemente y se debe repetir con frecuencia la aplicación para mantener la piel protegida. Por ello, los ingredientes de los protectores no deberían ser irritantes ni causar reacciones alérgicas y deberían proporcionar una protección eficaz contra la radiación UV sin ser un producto nocivo para la salud.

 

Los consumidores inhalan sus componentes cuando utilizan los formatos en spray, los ingieren cuando lo aplican en los labios… Por ello, no deberían contener ingredientes dañinos para los pulmones o para los órganos internos. Además, estos productos a menudo contienen componentes que favorecen la penetración con el fin de que el producto se adhiera a la piel. Como resultado, muchos de estos químicos se absorben por el organismo y se han podido encontrar en muestras de leche materna, orina y sangre.

 

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha propuesto grandes cambios en cuanto a la forma de evaluar la seguridad de los ingredientes de los protectores solares. La FDA sugiere que solo hay información suficiente de dos ingredientes como para considerarlos seguros: óxido de zinc y dióxido de titanio. Para el resto de los 12 ingredientes considera que hoy en día no existe información suficiente para determinar su seguridad y eficacia.

 

En particular, la FDA advierte que la absorción cutánea de la oxibenzona puede potencialmente afectar a los niveles hormonales. Diferentes estudios en laboratorios han demostrado que algunos filtros químicos pueden imitar a las hormonas y, también se han hecho públicos casos en los que los protectores solares han causado alergias, lo que genera importantes dudas sobre las posibles consecuencias de la aplicación frecuente del protector solar para la salud.

 

Tipos de protectores solares

 

Los ingredientes activos de los protectores solares funcionan como filtros minerales, también conocidos como filtros físicos, o como filtros químicos. Cada uno utiliza un mecanismo diferente para proteger la piel y mantener la estabilidad durante la exposición. Los protectores solares convencionales contienen filtros químicos. Estos productos a menudo incluyen una combinación de 2-6 de los siguientes ingredientes activos: oxibenzona, avobenzona, octisalato, octocrileno, homosalato y octinoxato que son absorbidos por la piel.

 

En cambio, los protectores solares físicos utilizan óxido de zinc y dióxido de titanio que se mantienen en la superficie. También hay productos que combinan los filtros físicos y los químicos.

 

Oxibenzona

 

Uno de los ingredientes más preocupantes es la oxibenzona que puede causar reacciones alérgicas de la piel. En los estudios de laboratorio se han observado que es un estrógeno débil y que tiene efectos anti-androgénicos potentes.

 

Se han llegado a detectar niveles de oxibenzona en más del 96% de los americanos. En un estudio los participantes que utilizaban crema solar tenían mayores niveles de oxibenzona. Los investigadores también descubrieron que los chicos adolescentes con mayores niveles de este químico tenían niveles significativamente menores de testosterona.

 

Por ello, es recomendable evitar el uso de protectores solares que contengan este ingrediente.

 

Disrupción hormonal

 

Además de la oxibenzona hay otros filtros químicos que parecen tener una actividad disruptora hormonal. Muchos estudios en animales han demostrado que los químicos afectan al desarrollo y reproducción mediante la alteración de las hormonas tiroideas y reproductivas.

 

Algunos de estos estudios han demostrado un menor recuento y anormalidades del esperma tras la exposición a ingredientes como la oxibenzona y octinoxato. También retrasos de la pubertad o un ciclo estral alterado en ratones hembra expuestos a oxibenzona.

 

La mayoría de los datos sobre los ingredientes nocivos y sus consecuencias para la salud proceden de estudios con animales, por lo que es difícil determinar las implicaciones de la exposición a estos ingredientes disruptores hormonales de los protectores solares para la salud humana.

 

Sin embargo, es recomendable evitar el uso de aquellos ingredientes cuya seguridad de uso está en entredicho y optar por alternativas como los filtros físicos cuya seguridad está garantizada.